मिल्खा सिंह का एक अधूरा सपना


नई दिल्ली

महान धावक मिल्खा सिंह 60 साल पहले ओलंपिक पदक जीतने से मात्र कुछ इंचों से दूर रह गए थे। ओलंपिक में एथलेटिक्स में किसी भारतीय को पदक जीतते देखना उनका सपना था। हालांकि उनका यह सपना अधूरा ही गया और शुक्रवार रात उन्होंने इस दुनिया को अलविदा कह दिया। मिल्खा सिंह का 400 मीटर का रिकॉर्ड 38 साल तक, जबकि 400 मीटर एशियन रिकॉर्ड 26 साल तक कायम था। सिंह के परिवार में तीन बेटियां डॉ मोना सिंह, अलीजा ग्रोवर, सोनिया सांवल्का और बेटा जीव मिल्खा सिंह हैं।

गोल्फर जीव, जो 14 बार के अंतर्राष्ट्रीय विजेता हैं, भी अपने पिता की तरह पद्म श्री पुरस्कार विजेता हैं। पूर्व एथलीट, जिसे ‘फ्लाइंग सिख’ नाम से भी माना जाता था, को एक सप्ताह तक मोहाली के फोर्टिस अस्पताल में इलाज के बाद ऑक्सीजन के स्तर में गिरावट के बाद तीन जून को पीजीआईएमईआर में भर्ती कराया गया था। मिल्खा ने एक बार युवा एथलीटों को संबोधित करते हुए कहा था, ‘मरने से पहले मिल्खा सिंह का एक सपना है, हिंदुस्तान को ओलिंपिक में पदक मिले। मैं मरने से पहले, किसी भारतीय एथलीट को ओलिंपिक में पदक जीतते देखना चाहता हूं।’ 

भारत के पास ओलंपिक में एथलेटिक्स में अब एक भी ओलंपिक पदक नहीं है। मिल्खा तब लोकप्रिय हुए जब उन्होंने 1960 के रोम ओलंपिक खेलों में 45.6 सेकंड का समय निकालकर चौथा स्थान हासिल किया। उस समय तक, यह एक व्यक्तिगत ओलंपिक पदक जीतने के लिए एक भारतीय एथलीट के सबसे करीब था।

बाद में, निश्चित रूप से, पी.टी. ऊषा 1984 के लॉस एंजिल्स ओलंपिक खेलों में 400 मीटर दौड़ में एक कांस्य पदक से चूक गईं। उसने 55.42 सेकंड का समय निकाला और केवल 0.01 सेकंड से कांस्य पदक से चूक गई। सेक्टर सात में स्पोर्ट्स कॉम्प्लेक्स के भीतर चंडीगढ़ का सात लेन का सिंडर ट्रैक अभी भी इच्छुक और अनुभवी एथलीटों का घर है। एथलेटिक्स कोच शिव कुमार जोशी ने चंडीगढ़ से कहा, ‘वह सप्ताह में एक या दो बार स्टेडियम का दौरा करते थे और अक्सर कोचों के साथ प्रशिक्षण विधियों पर चर्चा करते थे। उनका घर खेल परिसर के करीब था। हम भी उनसे मिलने गए थे, क्योंकि वह 1978 से 1999 तक चंडीगढ़ एथलेटिक्स एसोसिएशन (सीएए) के अध्यक्ष थे।’ मिल्खा नियमित रूप से युवाओं को जोश से भर देते थे।

उन्होंने एथलीटों से कहा था, ‘मैंने रोम ओलंपिक के लिए बहुत कठिन प्रशिक्षण लिया था। मैंने अक्सर कठिन प्रशिक्षण सत्रों के बाद खून की उल्टी की। मुझे पदक जीतने का भरोसा था। लेकिन यह मेरा दिन नहीं था। मैं अपने जीवन में जो हासिल करने में असफल रहा, वह आपको भारत के लिए गौरव हासिल करने के प्रयास करने चाहिए।’


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